14-10-2016

Uw huisdier en een trauma

Uw huisdier en een trauma

 

 

Onweer, een onplezierige kennismaking met andere dieren, vuurwerk- voor een sommige honden of katten kunnen het regelrecht traumatische ervaringen zijn waarvan ze nog lang last houden. Wanneer spreken we van ‘trauma’? En is er iets aan te doen?  Aan het woord is dr. Marjan van Hagen, dierenarts bij de Gedragskliniek voor Dieren van de Universiteit Utrecht.

 

‘’Of een bepaalde gebeurtenis als traumatisch wordt ervaren, hangt van ene aantal zaken af, legt Marjan van Hagen uit. Je bent ergens enorm van geschrokken, en dat maakte zo’n indruk dat je het nooit meer vergeet en het ook niet verwerkt krijgt. Dat leidt dan later tot angstgedrag. Het scheelt wel of je daarvoor al erg onzeker was of niet. De persoonlijkheid van het dier speelt dus een rol, net zoals de reactie van de omgeving en de duur van de blootstelling.’’

 

PTSS

De vergelijking met posttraumatischestressstoornis (PTTS) bij mensen ligt voor de hand. ‘’Er zijn zeker overeenkomsten met de manier waarop mensen last kunnen krijgen van bepaalde ervaringen. Zo kan er ook bij dieren soms een langere periode voorbijgaan voordat ze daadwerkelijk last krijgen van de bewuste gebeurtenis.’’ Het lastige is dat angst na trauma voor ons hetzelfde eruitziet als ‘gewone’ angst.’’ In beide gevallen kan het dier schrikachtig gedrag vertonen, extreem schuw worden of juist agressief.

 

Behandeling

Zo verschillend als de oorzaken van een trauma kunnen zijn, zo divers zijn ook de oplossingen. In alle gevallen geldt: roep op tijd hulp in. ‘’Bespreek de gedragsveranderingen met je dierenarts. Die kan zelf een diagnose stellen of verwijzen naar de Gedragskliniek. Maar je hebt hoe dan ook veel geduld nodig, want er is sprake van een diepgewortelde angst. Het probleem is beter te behandelen als je weet wat de specifieke oorzaak is van de angst. En ook hier speelt ook de persoonlijkheid van het individuele dier een rol.’’

 

Geduld

Veel mensen onderschatten de gevolgen van een traumatische ervaring. ‘’Een dier blijft zijn leven lang leren. Blijf dus alert want alleen een socialisatietraining en een puppycursus zijn niet genoeg, ook daarna kun je (probleem) gedrag ontwikkelen. Bij de aanpak van een traumatische ervaring is altijd weer gedragstraining nodig.’’ Bij zo’n training maak je het dier minder gevoelig voor de vervelende ervaring. Je leert hem weer te koppelen aan een positief gevoel. ‘’En dat gaat met kleine stapjes. Neem bijvoorbeeld een hond die ooit gegrepen is door ene andere hond en nu moet leren dat hij niet meteen agressief moet worden bij het zien van dat type hond. De eigenaar zal eerst aandacht oefeningen met de hond moeten gaan doen. Daarna ga je oefenen met een andere hond, die je op die afstand laat passeren dat het de eigenaar nog goed lukt om de aandacht van de hond vast te houden, en als dat goed gaat beloon je hem. Stapje voor stapje probeer je de afstand dat je met de andere hond kunt passeren kleiner te maken. Het vraagt een flinke investering van zowel baas als hond om dit soort trainingen succesvol te kunnen maken.’’

 

Aandacht

Voor bepaalde typen training met geluid zijn ook cd’s in omloop met onweer en vuurwerkgeluiden. Ook hierbij begin je heel voorzichtig op de laagste volumestand en wordt stapje voor stapje geprobeerd om de hond te laten wennen aan een toenemend volume. Daarbij gaat het niet alleen om het wennen aan harde geluiden. ‘’Je eigen reactie rondom stressvolle gebeurtenissen kan ook problemen voorkomen’’, aldus de dierenarts. ‘’Wat je moet voorkomen, is het dier bevestigen in zijn angst. Het is overigens al ene hele steun voor je huisdier als je zelf rustig blijft en er gewoon voor hem bent. Er is goed beschouwd immers ook weinig aan de hand wanneer het onweert.’’

 

Bron: Hartvoordieren