7 weetjes over zwanen

7 weetjes over zwanen

Zwanen zijn grote watervogels die bekend staan om hun elegantie en romantiek. De statige dieren worden in het wild ongeveer twintig jaar oud. Sommige zwanensoorten blijven het hele jaar door in Nederland, maar er zijn ook soorten die alleen bij ons komen overwinteren.

1. Grondelen

De lange nek van een zwaan is niet alleen mooi, maar ook handig. Een zwaan eet waterplantjes en kleine vissen. Om voedsel te vinden, gaat een zwaan met zijn kop en borst onder water; dit heet grondelen. De lange hals komt daarbij erg van pas, want hiermee komt hij extra diep om zijn hapjes op te vissen. Als de zwaan aan land is, eet hij gras.

2. Broeden

Zwanen broeden van maart tot en met mei. Het nest bevindt zich op de grond of op een berg plantaardig materiaal bij een oever. Het vrouwtje broedt in ongeveer 36 dagen gemiddeld zes eieren uit. Mannetjes hebben de taak het nest te beschermen. Ze kunnen dan agressief worden blazen en hun vijanden aanvliegen.

3. Eeuwige trouw

Zwanen staan symbool voor de liefde. Ze vormen één van de weinige diersoorten die monogaam zijn. Wanneer de partner overlijdt, nemen ze dan ook echt de tijd om een nieuwe relatie aan te gaan. Dit geldt overigens niet voor elke zwaan. Wetenschappers hebben ontdekt dat met name de zwarte zwaan nog wel eens van meerdere walletjes eet.

4. Soorten

Er zijn wereldwijd zeven soorten zwanen: 

  • De knobbelzwaan
  • De zwarte zwaan
  • De zwarthalszwaan
  • De wilde zwaan
  • De trompetzwaan
  • De kleine zwaan
  • De fluitzwaan

De bekendste hiervan is de knobbelzwaan, die het hele jaar door in Nederland te vinden is.

5. Zwanenjong

Het is een mooi tafereel: een moederzwaan met haar donzige kindjes achter zich aan. Het jong van een zwaan wordt een pul genoemd, of simpelweg babyzwaan. Al een paar uur nadat de pullen zijn geboren, kunnen ze lopen en zwemmen.

6. Koninklijk eigendom

De knobbelzwaan heeft een oranje snavel met zwarte knobbels. Volgens een oude wet is het staatshoofd van het Verenigd Koninkrijk eigenaar van alle knobbelzwanen in Engeland en Wales. In de middeleeuwen (en nu nog steeds) was zwanenvlees een delicatesse voor de rijken, zo is de wet ontstaan.

7. Zwarte zwaan

De zwarte zwaan is een soort uit Australië en Nieuw-Zeeland. Hij heeft veel weg van de knobbelzwaan, behalve dat hij bijna volledig zwart is. Van alle zwanensoorten heeft de zwarte zwaan de langste nek, meer dan de helft van zijn totale lichaamslengte.

 

Bron: #samenvoordieren, jaargang 2, uitgave 3

Deel dit artikel met anderen:
JA, ik help dieren in nood!Doneer nu